Comment améliorer son style à l’écrit ?

Améliorer son style, 1ère partie – les bases

Qu’est-ce que le style, pourquoi est-il important, comment améliorer son style à l’écrit? Le sujet est vaste et courra sur plusieurs articles. Aujourd’hui, on aborde les bases.

Qu’est-ce que c’est que le style ?

Dans le domaine du langage et de la linguistique, le CNRTL (Centre National de Ressources Textuelles et Lexicales, une vraie mine d’or) propose les définitions suivantes pour le style :

  • 1.a) Ensemble des moyens d’expression (vocabulaire, images, tours de phrase, rythme) qui traduisent de façon originale les pensées, les sentiments, toute la personnalité d’un auteur.
  • 1.b) Manière d’écrire ou de parler très personnelle.
  • 2. a) Mode d’expression verbale qui est spécifique de tel genre ou sujet littéraire, qui correspond ou non à certaines normes formelles.
  • 2.b) Mode d’expression verbale qui correspond idéalement à certaines normes formelles.
  • 3. Mode d’expression verbale propre à une école, à une nation, à une époque
  • 4. Mode d’expression verbale propre à une activité, à un groupe professionnel.

Pour résumer, on voit que le style est à la fois personnel, et soumis à des normes formelles qui dépendent du contexte.

Le style en tant qu’expression personnelle se construit sur la durée, et il n’y a pas de recette miracle pour l’améliorer, sinon de lire et d’écrire, encore et encore. C’est en imitant les auteurs que vous admirez et en testant différents styles que vous développerez votre propre personnalité d’écriture.

Cela dit, à moins d’être un écrivain « professionnel », on peut tout à fait se passer de travailler son style personnel dans la vie courante. Vous avez forcément un style lié à votre identité, mais vous n’êtes pas obligé de vous en soucier.

Pour cette première approche je vais me limiter à la deuxième partie de la définition, c’est-à-dire le respect de certaines normes formelles, puisque c’est sur ce point qu’il est facile de travailler et de progresser très vite.

Mais d’abord je vais tenter de répondre à deux questions générales que vous vous posez peut-être.

Pourquoi le style est-il important ?

Le style est l’habillage de tout texte écrit. Nous avons tous des auteurs favoris dont nous retrouvons les textes avec plaisir, comme de vieux amis, et d’autres qui nous hérissent. Comme je l’ai dit plus haut, nous avons chacun un style unique et souvent inconscient.

Votre style à l’écrit peut se comparer à votre voix physique : l’un comme l’autre est unique, et à moins de travailler dessus tous les jours, vous n’avez pas beaucoup de contrôle sur sa texture. Votre voix touchera davantage certaines personnes que d’autres, tout comme votre façon d’exprimer votre pensée.

En revanche, dès que vous soumettez un écrit à la lecture, le respect des normes formelles est indispensable pour assurer la bonne compréhension de votre message, et rendre sa lecture la plus agréable possible. Si la lecture est indigeste, dans le meilleur des cas le lecteur va survoler votre texte et risque de perdre une partie de l’information ; dans le pire, il ne lira pas du tout.

Qu’est-ce qui fait la base d’un bon style ?

La question est vaste, mais si on essaie d’aller à l’essentiel, la qualité première d’un bon style est sa limpidité. Cela implique une écriture simple qui ne sacrifie pas la clarté du propos à des effets complexes, même s’ils vous semblent poétiques ou raffinés.

Voici donc deux points de base à vérifier. Il y en a plein d’autres, mais j’ai sélectionné ceux qui à mon sens ont vraiment un impact direct sur la transmission du message.

Une syntaxe qui respecte les liens entre les blocs grammaticaux

Une phrase est composée de différents segments dont l’agencement suit un certain nombre de règles. Dans les phrases à rallonge, on perd parfois de vue que certains blocs sont indissociables. Voici les deux principaux :

Le bloc Sujet-Verbe-Complément d’Objet (COD/COI)

Ces trois éléments ne doivent jamais être séparés par des complément circonstanciels. Prenons par exemple la phrase de base suivante :

Ludivine (S) mangeait (V) des prunes (COD).

Ajoutons des compléments, et comparons :

  • Un soir d’été, Ludivine mangeait des prunes au fond du jardin en recrachant les noyaux. (Jusqu’ici tout va bien.)
  • Ludivine mangeait un soir d’été en recrachant les noyaux des prunes au fond du jardin. (Pardon? Elle mangeait quoi?)
  • Un soir d’été, Ludivine en recrachant les noyaux mangeait des prunes au fond du jardin. (C’est compréhensible mais moche.)

Le nom et ses compléments

Un nom doit rester accolé aux éléments qui le définissent, qu’il s’agisse d’adjectifs, d’un complément de nom, d’une apposition ou d’une relative. Voici quelques exemples :

  • Ludivine, la fille aînée de ma sœur, mangeait des prunes. (apposition + Complément de Nom)
  • Ludivine mangeait la fille aînée des prunes de ma sœur. (Ludivine est devenue anthropophage… ou bien la fille aînée est une prune !)
  • La petite fille dont je vous parlais mangeait des prunes. (relative)
  • La petite fille mangeait des prunes dont je vous parlais. (Je vous parlais des prunes, et plus de la petite fille.)
  • Ludivine, qui s’était hissée sur une branche, mangeait des prunes. (relative entre virgules)
  • Ludivine mangeait des prunes qui s’était hissée sur une branche. (Ici la phrase n’a plus de sens)

Bien sûr, les exemples que j’ai choisis sont volontairement aberrants. Le plus souvent, la phrase paraît juste maladroite tout en restant compréhensible. Parfois, cela crée tout de même une confusion qui peut mener à des malentendus.

La cohérence des temps et des pronoms

Dès que l’on aborde des écrits un peu longs, et parfois même sur un texte court, on a tendance à modifier les temps, voire les pronoms, sans s’en apercevoir. Plus on effectue de modifications, plus le risque d’incohérence est grand. D’où l’importance d’en prendre conscience pour pouvoir se relire avec efficacité. (Ce qui me fait penser que je vous ferais bien un article sur la relecture un de ces jours !)

La cohérence des pronoms

L’incohérence dans les pronoms est très banale. Voici quelques erreurs à traquer lors de vos relectures.

  • Parler de généralités et passer de « on » à « nous » puis à « vous ». Par exemple, je fais la faute si je parle des erreurs que l’on commet, quand nous ne faisons pas attention. Même si le cerveau fait le lien sans problème, il est plus élégant de garder le même pronom tout le long.
  • Commencer un texte avec un narrateur à la première personne, et le continuer à la troisième (ou inversement). C’est un défaut classique des écrivains débutants, mais ça arrive même aux plus chevronnés sur un premier jet.
  • Modifier un terme et oublier son impact sur le reste. Par exemple si vous changez « les gens » par « les personnes » dans une phrase, il faudra vérifier que dans toute la suite de votre texte vous avez bien le pronom « elles » et non « ils/eux ».  

La cohérence des temps.

Le respect des règles de concordance des temps est essentiel. Si vous avez des doutes sur une tournure, il est impératif d’aller consulter un livre ou un site de référence.

Quand c’est possible, privilégiez les temps et modes usuels. Cela dit, parfois la concordance des temps impose des subjonctifs imparfaits improbables et il n’y a pas de honte à rouvrir un manuel de conjugaison pour vérifier la forme !

Dans les récits, on saute parfois du présent au passé et réciproquement. Dans certains cas c’est un effet volontaire, mais attention, cela peut créer un problème de chronologie si on ne comprend plus à quel moment on est censé se situer. Ce point est facile à rectifier si vous y prêtez attention lors de la relecture.

Pour conclure

J’espère que cet article ne vous a pas paru trop indigeste. Pour améliorer son style, il faut en passer par la grammaire avant tout, c’est l’outil de base de tout écrivain. C’est comme les gammes des pianistes, les croquis des peintres, les pompes des sportifs ! Ce n’est qu’une fois la grammaire maîtrisée que l’on peut ajouter des détails. Il y en a à foison, et je compte bien en faire le sujet d’autres articles à l’avenir. Le prochain article sur le style traitera du lexique.

En attendant, si vous avez besoin d’aide pour relire ou améliorer le style d’un écrit, vous pouvez bien sûr faire appel à mes services, c’est par ici. Je propose la relecture pour les récits de fiction, les mémoires universitaires, et tous types d’écrits personnels ou professionnels.

Notez vos remarques, réflexions et questions dans les commentaires, j’aurai plaisir à lire vos réactions. Portez-vous bien, et à bientôt!

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