Comment écrire un roman : la préparation

Vous avez envie d’écrire un roman, peut-être depuis longtemps, et vous vous demandez par où commencer ?

Vous vous sentez seul(e) face à une jungle inextricable, et vous auriez besoin d’un coup de main pour vous guider et garder la motivation ?

C’est ce que j’ai vécu pendant des années, jusqu’à ce que je découvre des trésors sur la toile. Mais comme ces trésors sont essentiellement en anglais, je voudrais en faire profiter un peu les aspirants-romanciers francophones.

Voici donc le premier d’une série d’articles pour se lancer dans l’écriture d’un roman.

NaNoWriMo, vous connaissez ?

Si je publie mon premier article sur le sujet aujourd’hui, ce n’est pas anodin. Il se trouve que pour des milliers d’écrivains à travers le monde, le mois d’octobre rime avec la préparation du fameux NaNoWriMo (National Novel Writing Month, ou « mois national de l’écriture de roman »), qui a lieu tous les ans en novembre.

Le principe du NaNoWriMo est d’écrire 50 000 mots en 30 jours. C’est à la fois énorme et très faisable, même avec un travail à plein temps… sous certaines conditions. Si ça vous intéresse, j’ai écrit un article dessus l’an dernier, et j’en reparlerai certainement à l’avenir. Quoi qu’il en soit, c’est un formidable moteur pour accoucher d’un premier jet, c’est pour ça que je le mentionne aujourd’hui.

Franchement, si vous avez une idée en tête, mais du mal à vous y mettre, testez le challenge du NaNoWriMo ! Même si vous ne parlez pas anglais, il existe une large communauté de participants francophones que vous pouvez retrouver sur les forums et les réseaux sociaux.

Préparer ou pas ?

Il y a globalement deux types de romanciers : les anglophones parlent de planner vs pantser. Les planners sont ceux qui planifient tout dans le moindre détail. À l’opposé, les pantsers « usent leur pantalon », c’est-à-dire qu’ils s’assoient à leur bureau et écrivent au fil de l’inspiration.

En vérité, il existe aussi toutes les nuances entre ces deux extrêmes. La plupart des écrivains ont au moins une idée globale de leur scénario, sans avoir forcément consigné des pages de notes préparatoires. Certains aiment découvrir l’histoire en même temps qu’ils la rédigent.

Pour d’autres, dont je fais partie, le fait de préparer le roman en amont est très rassurant et même vital. J’ai besoin de réfléchir sur papier, de prévoir, d’explorer. J’ai passé plus de vingt ans à essayer d’écrire en vain : je commençais un récit au hasard, puis arrivée à un point, je bloquais, je ne savais plus comment poursuivre. Le fait de préparer l’écriture a révolutionné ma pratique, et j’ai pu boucler deux premiers jets en deux ans.

Cela dit, les deux pratiques ont des avantages et des inconvénients, que je vous résume ici (si j’en ai oublié, n’hésitez pas à les ajouter en commentaire).

Planifier :

Les plus :

  • ossature solide, moins d’angoisse de la page blanche, moins de risque de se trouver bloqué au milieu
  • possibilité de prévoir des péripéties complexes et de jouer avec les échos, présages, indices donnés au début

Les moins :

  • démotivation possible due à la lassitude, l’impression de déjà-vu, le manque de surprise
  • risque de blocage si le récit ou les personnages n’évoluent pas comme prévu

Écrire au fil de la plume :

Les plus :

  • spontanéité, liberté, plaisir de la découverte,
  • possibilité d’adapter le récit à tout moment selon l’évolution de la cohérence interne

Les moins :

  • risque de blocage et d’abandon en cours de route faute de solution à un problème de scénario
  • premier jet souvent assez brouillon et relecture plus laborieuse

Conclusion

Si vous voulez écrire sérieusement, je vous encourage à essayer les deux — et surtout différents dosages entre les deux, pour trouver la pratique qui vous convient le mieux. D’un roman à l’autre, vous n’aurez d’ailleurs pas forcément la même approche !

Pour ma part, comme je vous l’ai dit, la préparation a révolutionné mon rapport à l’écriture… Mais avec le recul, je m’aperçois que ce n’est pas exactement vrai, ou du moins ce n’est qu’une partie de la solution. Car en planifiant la rédaction de mes derniers romans, je me suis pour la première fois réellement penchée sur les techniques de construction d’un récit. Et c’est aussi cela qui m’a permis de surmonter mes anciens blocages.

C’est pourquoi mon prochain article sur l’écriture d’un roman sera dédié à vous proposer un petit tour d’horizon des meilleures méthodes que j’ai trouvées pour structurer un scénario.

Et vous, où en êtes-vous dans l’écriture ? Racontez-moi votre façon de procéder dans les commentaires ! Si vous avez déjà écrit votre premier jet (ou le deuxième, le troisième…), je peux aussi vous aider avec mes services de relecture.

Happy writing! 🙂

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