« Espaces comprises » : où et comment utiliser les espaces typographiques

Tout ce que vous avez toujours voulu savoir sur les espaces typographiques, les règles d’utilisation, et les raccourcis pour insérer les espaces particulières.

Une espace, c’est féminin !

Pour commencer, voici une précision qui me tient à cœur en tant qu’écrivain public : on dit bien une espace en typographie, même si l’espace au sens habituel est masculin. Je n’invente rien, allez vérifier dans un dictionnaire, ça date de l’époque de Gutenberg.

L’espace typographique nous vient de la tige ou lamelle métallique que les imprimeurs utilisaient pour séparer les blocs de caractères sur la planche à imprimer.

Malheureusement, de nombreux professionnels des métiers de l’écriture perpétuent la faute. À vrai dire, même le logiciel Word la fait… Raison de plus pour le préciser !

Enfin maintenant vous le saurez, quand vous voyez par exemple sur mes tarifs l’expression « 1500 signes espaces comprises » ce n’est pas une faute d’orthographe ni une faute de frappe.

Règles d’utilisation :

En ce qui concerne les espaces autour de la ponctuation, il existe un moyen mnémotechnique assez simple : « un signe = une espace, deux signes = deux espaces ».

Une seule espace avec , . … () []

Les caractères de ponctuation constitués d’un seul signe comme le point et la virgule (ainsi que les points de suspension) sont suivis d’une espace, mais n’en prennent pas avant. Les parenthèses et crochets sont directement accolés au contenu qu’ils encadrent, et l’espace est placée à l’extérieur.

Deux espaces avec : ; ! ? « » –

En revanche, les caractères de ponctuation formés de deux signes sont encadrés par deux espaces, une avant et une après. Il s’agit du point-virgule, des deux points, des points d’exclamation et d’interrogation, ainsi que des guillemets. Les tirets cadratin et demi-cadratin suivent également cette règle.

Attention, ces règles concernent les textes rédigés en français. En anglais par exemple, les signes de ponctuation ne sont jamais précédés d’espace et les guillemets sont accolés au contenu qu’ils encadrent comme nos parenthèses.

Sur les logiciels de traitement de texte, l’espace classique est matérialisée par un point centré · lorsque vous affichez les marques de mise en forme (en cliquant sur le symbole ¶).

Espace insécable

Pour éviter le retour à la ligne entre deux signes séparés par une espace, on utilise l’espace insécable. Les logiciels de traitement de texte l’insèrent généralement de façon automatique avant les signes de ponctuation concernés.

Vous pouvez le vérifier en affichant les marques de mise en forme : l’espace insécable apparaît matérialisée par le symbole °.

Elle sert également à éviter les retours à la ligne au milieu d’un nombre à 4 chiffres ou d’une date, entre un chiffre et le nom qu’il définit, une particule et un nom de famille, etc. Mais dans ce cas, il vous faudra l’insérer manuellement. Le raccourci clavier est Alt + 255. En l’absence de pavé numérique, sur certains claviers il suffit de maintenir en plus la touche Fn, mais ça ne marche pas toujours. En dernier recours, il vous faudra passer par la table de caractères spéciaux.

Espace fine

L’espace fine est en typographie une espace insécable plus étroite. Elle est recommandée avant les points d’exclamation et d’interrogation, les points-virgules, et à l’intérieur des guillemets.

Mais dans la pratique, comme elle n’est pas proposée de façon automatique par les logiciels de traitement de texte, et qu’en outre elle n’est pas insécable dans Word, son utilisation reste rare. Si vous voulez tester, vous la trouverez dans la table des caractères spéciaux ou avec le raccourci clavier Alt + 8201.

10 000 sec ?

Une petite note à l’attention des écrivains de nouvelles et textes courts. La plupart des appels à textes et règlements de concours stipulent une longueur à respecter, souvent exprimée en caractères ou signes, le plus souvent espaces comprises. L’expression « signes espaces comprises » est souvent abrégée en « sec ».

Pour vous donner un ordre d’idées, une page contient en moyenne 1 500 signes espaces comprises pour 250 mots. Si vous utilisez Word, vous pouvez trouver ce nombre dans l’onglet « Révision » puis « Statistiques ». Sous Libre Office, les statistiques sont accessibles dans l’onglet « Options ».

J’espère que ce petit article vous aura éclairé ou simplement rafraîchi la mémoire, et vous permettra de parfaire la présentation de vos textes numériques.

Si vous avez besoin de relecture ou de conseils, je suis toujours .

Joyeuse écriture !

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Anne BONNIER

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"Nous sommes ce que nous répétons souvent. L'excellence, donc, n'est pas un acte. C'est une habitude."
Aristote